Masks work only if they fit well, and wearing two can ensure a tight fit. Eduardo Maquilón/Getty Images/Stringer via Getty Images News


El 10 de febrero, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades publicaron nuevas pautas de mascarillas basadas en un estudio sobre cómo el ajuste de la mascarilla afecta la exposición del usuario a partículas en el aire. Con la aparición de más cepas transmisibles de COVID-19 en todo el mundo, es importante utilizar correctamente los tipos de mascarillas faciales adecuados .

Algunas prácticas, como quitarse la máscara para hablar o usar la máscara debajo de la nariz, son claramente problemáticas. Otros errores pueden ser menos obvios. Aún así, todos deben usar máscaras tanto como sea posible, incluso si se han vacunado o se han infectado previamente con COVID-19. Entonces, ¿cómo aprovechar al máximo una máscara?

Una mesa con múltiples máscaras KN95 en embalaje.
Las máscaras KN95 son buenas y están ampliamente disponibles, pero el rendimiento varía. Foto AP / Wilfredo Lee

Materiales de máscara

El material de su máscara es la consideración más importante. Ciertas técnicas de fabricación pueden hacer que las máscaras sean más eficientes para filtrar las diminutas gotas y aerosoles que pueden transportar el coronavirus.

Durante el año pasado, mis estudiantes de posgrado y yo en la Universidad de Binghamton nos asociamos con científicos de la compañía de robots quirúrgicos Intuitive Surgical y la Intuitive Foundation para probar la efectividad de diferentes tejidos para filtrar partículas en el aire. Nuestro trabajo ha sido utilizado por los CDC para informar las pautas de las mascarillas .

Los investigadores creen que una persona infectada que habla expulsa gotitas que pueden propagar COVID-19, especialmente en el rango de 2 a 5 micrones , aproximadamente 10 veces más pequeño que el ancho de un cabello humano típico. Una razón para usar máscaras es atrapar estas partículas relativamente grandes antes de que se sequen y se encojan en partículas más pequeñas, llamadas aerosoles , que permanecen más tiempo en el aire debido a su tamaño reducido.

Por ejemplo, una gota de saliva de 3 micrones podría encogerse hasta aproximadamente 1 micrón . Los investigadores creen que las gotas en el rango de 2 a 5 micrones son las más transmisoras de COVID-19 . Este rango es el punto óptimo para que las gotas permanezcan en el aire debido a su pequeño tamaño, sin dejar de tener una alta probabilidad de contener el virus.

Las máscaras N95 son el estándar de oro entre los respiradores livianos y son al menos un 95% efectivas para filtrar partículas de 0.3 micrones , muy por debajo del tamaño promedio que se cree que domina la transmisión de COVID-19. Por lo general, tienen una efectividad superior al 99% para partículas de 2 a 5 micrones de ancho. Cuando se tienen en cuenta las fugas alrededor del sello de la mascarilla, el rendimiento suele bajar del 90% al 95% .

Mujer pellizcando la nariz de la máscara comprobando un buen ajuste
Una mascarilla bien ajustada no permitirá que se filtre mucho aire alrededor del sello hacia la cara, especialmente alrededor de la nariz, el mentón y el vello facial. Foto AP / Matt Rourke

Las máscaras KN95, que se han vuelto más frecuentes en los EE. UU. En los últimos meses, son el equivalente chino de las máscaras N95 y, a menudo, son la siguiente mejor opción de máscara en términos de rendimiento. Si bien las máscaras KN95 a menudo cumplen con las especificaciones N95, algunos investigadores encontraron que su desempeño era inconsistente en un estudio que aún no ha sido revisado por pares. El CDC mantiene una lista de máscaras producidas internacionalmente y su rendimiento de filtración que puede utilizar para confirmar el rendimiento de las máscaras antes de comprarlas.

Las máscaras para procedimientos médicos, específicamente las máscaras ASTM F2100-19, Clase 1 , las de color azul como el papel que se ven en todas partes, generalmente están hechas de varias capas de telas no tejidas fundidas por soplado. Si uno tuviera un sellado perfecto en su cara, el material podría filtrar el 95% de partículas tan pequeñas como 0.1 micrones de ancho. Pero estas máscaras no sellan tan bien, y cuando se tiene en cuenta la fuga de aire, la filtración en el uso típico se reduce a aproximadamente un 80% .

Las máscaras de algodón se encuentran entre las más utilizadas y también pueden proporcionar una filtración decente. La filtración varía según la rigidez del tejido, y un estudio encontró que dos capas de varias telas de algodón ampliamente disponibles filtraban entre el 34% y el 66% de las partículas en el rango de 2 a 5 micrones. Esto es bueno para atrapar partículas de una persona que habla, pero no bloqueará los pequeños aerosoles en el medio ambiente.

En nuestra investigación, probamos una amplia gama de tejidos para ver cuál funcionaba mejor. Algunas muestras se lavaron hasta 10 veces con una variedad de detergentes y luego se volvieron a probar para determinar su eficacia. En nuestro estudio , que actualmente se encuentra en revisión por pares, encontramos que la mejor combinación era una franela suave en el interior para mayor comodidad, algodón lo más fino posible en el exterior y un filtro eficiente en el medio.

Dos máscaras son buenas, pero asegúrate de que te queden bien.

No importa qué tan bueno sea el material de una máscara, no funcionará bien si no se ajusta bien. Se pierde mucha eficiencia de filtración por fugas alrededor de la mascarilla, como alrededor del puente de la nariz o en los espacios entre el vello facial y la mascarilla. Una mascarilla que se ajusta bien es aquella que se sella herméticamente en su cara, asegurando que casi todo el aire que respira pase a través del material filtrante en lugar de por los espacios en los lados.

Las nuevas pautas de los CDC se basan en un estudio que probó formas de mejorar el ajuste de las máscaras , específicamente el enmascaramiento doble y lo que ellos llaman «anudar y doblar».

La doble máscara consiste en usar una máscara de algodón sobre una máscara de procedimiento médico. Anudar y doblar implica hacer un nudo en los lazos elásticos que van sobre las orejas, cerca de donde se adhieren a la máscara. Luego, mete la tela adicional de la máscara en el espacio que a menudo está presente donde las presillas se unen a la máscara y aplana esa parte tanto como sea posible. Ambos trucos para lograr un mejor ajuste disminuyen la exposición de los usuarios de mascarillas a aerosoles potencialmente infecciosos en un 95% en comparación con no usar ninguna mascarilla. Eso es una mejora del 15% con respecto al 80% de eficiencia que se encuentra cuando se usa una sola mascarilla quirúrgica.

(a) Máscara simple con un espacio, (b) máscara doble y (c) anudado y remetido en maniquíes.
Los espacios en los lados de las mascarillas quirúrgicas individuales (a) pueden reducirse (b) usando una mascarilla de algodón ligera para crear un ajuste más cercano a la cara o (c) anudando y doblando. Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades

Prueba de ajuste de bricolaje

Para obtener el mejor ajuste al usar una máscara, doble la pieza de metal para la nariz para que la máscara se ajuste firmemente a la curva de su nariz. También es importante asegurarse de que la mascarilla se ajuste debajo de la barbilla y eliminar el vello facial: el aire tomará el camino de menor resistencia a través de la barba y no a través de las finas fibras de la mascarilla.

Algunos lugares, como hospitales y laboratorios, realizan pruebas de ajuste de mascarillas certificadas por la Administración de Salud y Seguridad Ocupacional. Pero estos no son prácticos para uso doméstico. Puede hacer su propia prueba de ajuste cualitativa en casa encendiendo una vela con aroma a citronela u otro aceite y tratando de olerla con y sin máscara. Los aerosoles de una vela de citronela tienen un diámetro de 0.01 a 0.02 micrones , mucho más pequeños que las gotas típicas de los humanos que contienen COVID-19. Si no puede oler la vela o el olor se reduce significativamente, es probable que esté usando su máscara correctamente.

Sin embargo, tenga en cuenta que esta prueba está lejos de ser exacta. Por ejemplo, las máscaras de algodón no filtrarán estos diminutos aerosoles de velas, pero siguen siendo una herramienta importante para bloquear la mayoría de las gotas de coronavirus.

Asegurarse de aprovechar al máximo sus máscaras es fundamental para frenar esta pandemia. Hacer un doble enmascaramiento o anudar y doblar, así como usar los materiales adecuados, puede garantizar que usted y los que lo rodean estén más seguros.

This article is republished from The Conversation under a Creative Commons license. Read the original article.

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