Hace un año, los chilenos llevaron su enojo por la desigualdad y la injusticia a las calles, insistiendo en que reparar los profundos problemas estructurales de la nación requeriría más que una reforma. Dijeron que Chile necesitaría una nueva constitución con más derechos y mejores protecciones sociales.

El 25 de octubre, en un referéndum popular, el resto del país estuvo de acuerdo abrumadoramente con su diagnóstico .

El referéndum de Chile planteó a los votantes dos preguntas: ¿Debería Chile convocar una convención constitucional para redactar una constitución completamente nueva? Si es así, ¿quién debería redactar esa constitución? ¿Una asamblea que comprende la mitad de representantes del Congreso y la mitad de ciudadanos, o una asamblea que comprende sólo ciudadanos?

Con el 79% de los votos, los chilenos exigieron una nueva constitución redactada únicamente por sus compañeros chilenos .

Nuestra investigación sobre gobiernos democráticos y participación política de las mujeres explica por qué la votación del 25 de octubre en Chile abre nuevos caminos y podría ser un ejemplo para las democracias en todo el mundo.

Los países suelen redactar nuevas constituciones solo cuando terminan las guerras o cuando hacen la transición a la democracia . Y las convenciones constitucionales compuestas únicamente por ciudadanos son prácticamente desconocidas. Chile muestra lo que las personas frustradas en las democracias pueden lograr cuando se levantan .

Una mujer con una mascarilla pasa junto a un graffiti que lee 'Chile Decide'
‘Chile decidió’ cambiar. Martin Bernetti / AFP a través de Getty Images

Un cuento de 2 Chiles

La constitución actual de Chile se remonta a Augusto Pinochet, el dictador militar que gobernó el país sudamericano de 1973 a 1990.

Pinochet perdió el poder en un referéndum de 1988, destacando el potencial transformador de las iniciativas electorales en Chile.

Pero incluso cuando Chile hizo la transición a elecciones libres y justas, el legado de Pinochet persistió en la constitución restrictiva de la era de la dictadura. Definió un sistema electoral que limitaba el poder de la izquierda y favorecía a los titulares, reduciendo la rotación en el cargo. La falta de incentivos electorales para que los políticos escucharan a los votantes creó una clase política insular e insensible .

Durante un tiempo, estos problemas fueron enmascarados por la pujante economía de Chile. La economía creció , en promedio, un 7% anual en la década de 1990 y continuó fuerte en el nuevo milenio .

El boom económico redujo la pobreza, pero los ricos se hicieron mucho más ricos . Gracias al sistema económico de libre mercado de Chile, basado libremente en el modelo estadounidense pero con menos regulación, hoy el 10% más rico de los chilenos recibe casi el 40% de los ingresos del país . Chile es uno de los países más desiguales entre las naciones desarrolladas , peor que Estados Unidos.

Los chilenos ondean banderas mientras están parados en un monumento nacional cubierto de graffiti.
Los manifestantes de Chile ganaron el derecho a elegir el futuro de su nación, pero no sin derramamiento de sangre. Claudio Abarca Sandoval / NurPhoto a través de Getty Images

Mientras que los ricos y las corporaciones de Chile disfrutan de bajos impuestos, sus pobres y ancianos luchan casi sin red de seguridad social. Mientras que los chilenos adinerados visitan clínicas médicas privadas de última generación con médicos capacitados en Estados Unidos, los pobres dependen de los hospitales públicos donde a menudo deben comprar sus propias jeringas, vendajes y medicamentos .

Los chilenos han reconocido desde hace mucho tiempo esta desigualdad, pero los presidentes que siguieron a Pinochet, ya sea de izquierda o de derecha, hicieron poco para alterar este modelo.

Mientras tanto, los gobiernos latinoamericanos desde México hasta Brasil invirtieron en la redistribución integral de la riqueza y aprobaron leyes que implementan cuotas de género para los candidatos legislativos . Muchos enmendaron sus constituciones para establecer claramente que los grupos históricamente excluidos como las mujeres y los pueblos indígenas disfrutaban de los mismos derechos. Bolivia incluso escribió una nueva constitución en 2008 reconociéndose a sí mismo como un país multiétnico y protegiendo la lengua, la cultura y las tierras indígenas.

Chile intentó abordar la infelicidad latente en 2017, expandiendo la cantidad de escaños en su congreso, cambiando las reglas electorales para hacer las carreras más competitivas e introduciendo cuotas para mujeres candidatas. Pero fue muy poco, demasiado tarde.

¿Qué cambió?

Los chilenos salieron por primera vez a las calles de la capital, Santiago, debido a un aumento en las tarifas del transporte público, el 14 de octubre de 2019. Las cosas se pusieron serias y violentas durante la noche del 18 de octubre , ya que cada vez más personas se unieron a las manifestaciones en lo que se convirtió en conocido como “el estallido” – la explosión.

La semana siguiente, 1 millón de los 19 millones de habitantes de Chile marcharon por la reforma en todo el país, con demandas de amplio alcance.

Los manifestantes estudiantiles querían educación superior gratuita . Los pensionistas querían una jubilación digna . Los trabajadores querían mejores salarios . Las mujeres y las feministas querían acabar con la violencia de género .

Los chilenos esperan que una nueva constitución con más derechos y mandatos más estrictos para tales reformas sofoque las protestas, que se detuvieron solo durante el apogeo del bloqueo pandémico de Chile en la primavera y principios del verano .

wmode=transparent&start=0Las feministas chilenas inspiraron una tendencia mundial con ‘El violador eres tú’, un baile de protesta coreografiado que condena la violencia contra las mujeres.

La furia en las calles continuó incluso después de que el Congreso de Chile acordó celebrar un referéndum para redactar una nueva constitución y dejar que los votantes decidan quién la redactaría. El referéndum, originalmente programado para el 26 de abril, se pospuso hasta octubre debido a la pandemia de coronavirus.

Las mujeres obtienen grandes beneficios

Con los chilenos de todos los días escribiendo la nueva constitución del país, el poder de decisión de la clase política se reducirá.

Las mujeres también tendrán una mayor voz en el futuro de Chile. Solo dos mujeres se encontraban entre los 12 autores de su constitución de la era de Pinochet. Pero las líderes feministas y las mujeres en el Congreso insistieron en “ nunca más sin mujeres ”, exigiendo que los ciudadanos elegidos para la convención constitucional sean mitad mujeres.

Cuando los hombres en el congreso se resistieron , las mujeres se quedaron fuera de la cámara coreando, «somos la mitad, queremos la mitad».

En diciembre de 2019 el congreso concedió. Por ley, la mitad de los ciudadanos elegidos para redactar la nueva constitución de Chile deben ser mujeres. Esto establece un estándar mundial innovador para la inclusión política de las mujeres.

Una mujer con mascarilla que lee "Sí apruebo".
Partidario de reescribir la constitución. Martin Bernetti / AFP a través de Getty Images

La convención constitucional también reservará escaños para pueblos indígenas como los mapuche, un grupo marginado cuyas tierras ancestrales han sido robadas por el gobierno.

En un momento en que la gente de todo el mundo se está levantando para exigir un gobierno más equitativo y receptivo, desde Black Lives Matter en los EE. UU. Hasta el movimiento a favor de la democracia en Hong Kong , Chile muestra que las protestas sostenidas pueden traer un cambio radical. Los chilenos, jóvenes y mayores, tomaron riesgos excepcionales para mejorar su país.

Luego viene una votación para elegir a los ciudadanos miembros de la convención constitucional de Chile. En las celebraciones pacíficas en Santiago el 25 de octubre, los manifestantes corearon “ 22 de mayo, 22 de mayo ”, la fecha de esas elecciones.

El movimiento a favor de la democracia en Chile no ha sido todo pacífico o incrédulo.

Partes icónicas del centro de Santiago fueron destruidas el año pasado, dos tercios de las estaciones de metro de la ciudad resultaron dañadas y 11 incendiadas y arruinadas. La policía disparó contra los manifestantes con balas de goma y muchos de los detenidos denunciaron una brutalidad extrema , que incluía agresiones sexuales e incluso torturas. Cientos resultaron heridos y 36 murieron entre octubre de 2019 y febrero de 2020.

Es demasiado pronto para saber si las protestas disminuirán con los resultados del referéndum. Pero Chile está avanzando con su mandato de cambio.

Esta es una versión actualizada de un artículo publicado originalmente el 20 de octubre de 2020.

Este artículo fue publicado originalmente en The Conversation. Lea el original.

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