Por: Nick Leiber

Las medidas de seguridad impulsadas por la pandemia deberían convencer a las tiendas físicas de que experimenten con el comercio electrónico.

La pandemia ayudó a impulsar las ventas minoristas del comercio electrónico por encima de los 210.000 millones de dólares en el segundo trimestre de 2020, un aumento de más del 30% con respecto al trimestre anterior, según datos del Departamento de Comercio  . Es evidente que millones de compradores se sienten cómodos comprando cosas en línea. Aún así, solo alrededor de la mitad de las pequeñas empresas con sede en EE. UU. Tienen sitios web, según una  estimación . Incluso menos establecimientos venden sus productos en línea.

Expandirse al comercio electrónico puede parecer abrumador al principio, pero es más fácil de lo que solía ser. Y podría ayudar a compensar la caída de las ventas en las tiendas físicas debido a la pandemia. Ese es el mensaje de las empresas físicas que ya han dado el salto y de los proveedores de software de comercio electrónico. Esto es lo que debe considerar antes de comenzar a vender en línea. 

1. No se deje intimidar.

Cuando los músicos Abigail Chapin y su hermana Lily se hicieron cargo de la tienda de ropa de su madre que tenía décadas de antigüedad en 2018, el negocio no tenía comercio electrónico. “Realmente no está en nuestras timoneras hacer e-com, pero nos dimos cuenta de que teníamos que hacerlo si queríamos sobrevivir”, dice Chapin. Utilizaron el fabricante de software de comercio electrónico Shopify para construir una tienda en línea que expandió su alcance más allá de la tienda física,  Abigail Rose y Lily Too , en Piermont, NY.

Cuando la pandemia golpeó y tuvieron que cerrar temporalmente, los Chapin estaban en mejor forma que la mayoría. Las ventas en línea alcanzaron alrededor del 70 por ciento de las ventas en tiendas físicas del año anterior. Chapin, que está trasladando la tienda a una ubicación más grande en las cercanías de Nyack, NY, espera que las ventas en línea representen entre el 30 y el 40 por ciento de sus ingresos futuros. Ella anima a otros propietarios a moverse en línea: “Más allá de una plataforma como Shopify, básicamente lo que realmente necesitas es un iPhone para tomar fotos y puedes hacerlo todo”, dice. «Es fácil para alguien que tiene conocimientos informáticos rudimentarios».

2. Lo digital es diferente. 

Pregúntese: ¿Qué distinguirá sus ofertas en línea de las ofertas de sus competidores? Construirá una comunidad en línea y querrá que la experiencia del cliente sea lo más placentera posible, dice Luigi Boccia, copropietario y gerente de operaciones del vendedor  de  hilo Brooklyn Tweed  en Portland, Oregón . “La pandemia no debería ser una excusa para un mal servicio”, dice. «Ser creativo.» Esté dispuesto, por ejemplo, a chatear en línea con un cliente como lo haría en su tienda. Además, familiarícese con la forma  en  que operan las empresas de comercio electrónico que admira, dice Boccia. Pide su consejo.

Alrededor del 40 por ciento de las ventas de Brooklyn Tweed provienen de su sitio y el resto proviene de la venta al por mayor a las aproximadamente  100 tiendas independientes que almacenan sus hilos. Todos tienen sitios web hoy en día, aunque muy pocos los tenían hace una década, dice Boccia. “Una buena parte de ellos se ha cambiado a ventas solo en línea como resultado de la pandemia”, dice.

3. Investigue herramientas de comercio electrónico. 

Puede  configurar un sitio usted mismo usando una plataforma como Shopify, Squarespace, Wix o WooCommerce, o contratar a un desarrollador para que lo construya. “Estas plataformas son intuitivas y casi no requieren habilidades técnicas”, dice Laura Behrens Wu, cofundadora y directora ejecutiva de Shippo, una empresa de software de envío en San Francisco que atiende a unas 40.000 empresas, desde vendedores de colchones hasta distribuidores de equipos para gimnasios. 

P Algunas plataformas pueden manejar prácticamente todo lo que necesita para hacer comercio electrónico, incluido el procesamiento de pagos, las etiquetas de envío y la recaudación de impuestos sobre las ventas. También es posible integrar el software que ya usa, por ejemplo, QuickBooks.

Agregar una tienda en línea a un sitio web existente es fácil. También hay plataformas que se especializan en industrias; Barn2Door , por ejemplo, está dirigido a agricultores, pescadores, recolectores y ganaderos. 

4. Cuente una historia: cuanto más comparta, mejor.

Dada la facilidad y la rentabilidad de construir un sitio hoy en día, debe asegurarse de que “atraiga al cliente y establezca una conexión personal”, dice Boccia. No basta con tener un buen producto. «Siempre le digo a mi gente, juzgue un sitio web por su página ‘acerca de'». Asegúrese de mostrar a su equipo y lo que los distingue, describa los valores y la misión de su negocio y comparta la historia de cómo y por qué existe este negocio, dice Boccia. «Eso es realmente lo que me lleva como cliente». 

5. Envío y devoluciones maestros. 

Cuando la gente compra cosas en línea, es exigente, dice Behrens Wu. «Amazon Prime ha enseñado a todos los consumidores que deben esperar un envío rápido y gratuito». Los clientes querrán saber cuál es su política de envío y devolución antes de comprometerse. B e tan generoso como puede ser al mismo tiempo hacer el trabajo de los números, Boccia aconseja.

Si solo  envía 10 paquetes al día, los transportistas no le darán el mismo descuento por volumen que obtiene un gigante como Amazon, dice Behrens Wu. Su negocio,  Shippo  y otros ofrecen tarifas con descuento porque pueden agregar envíos. Su software también puede comparar tarifas de envío, estimar tiempos de tránsito y advertir sobre retrasos, entre otras tareas.

Más del 90 por ciento de los clientes de pequeñas empresas de Shippo utilizan el Servicio Postal de los Estados Unidos porque es el más asequible para ellos, dice Behrens Wu. Además, FedEx, United Parce Service y otros transportistas privados dependen del USPS para algunas de sus entregas de última milla, por lo que las demoras del USPS son un problema mayor de lo que algunos piensan. “Si el USPS aumenta los precios o si la calidad del servicio sigue bajando, las pequeñas y medianas empresas serían las que más sufrirían”, dice.

6.  Espere aumentos de precios e interrupciones del servicio. 

FedEx y UPS planean subir los precios para impulsar las ganancias y  ayudar a gestionar una avalancha de entregas residenciales impulsadas por la pandemia, informó Bloomberg News  . El Servicio Postal de los Estados Unidos también está  planeando un aumento .

A partir de fines de junio, el USPS tuvo una disminución significativa en el servicio, más profunda de lo que se experimentó al comienzo de la pandemia, según datos internos del Servicio Postal, informó Bloomberg News  . Los retrasos y cambios realizados por el Director General de Correos Louis DeJoy se han convertido en un tema de elección presidencial.  La historia de fondo es la oficina de correos, que  no recibe dólares de impuestos  y tiene que entregar a todas las direcciones residenciales y comerciales de la nación,  ha estado bajo ataque durante décadas . 

Una forma de lidiar con los cambios es usar software de envío para comparar tarifas y tener una idea de los retrasos. Otra forma es unirse a grupos de defensa para apoyar al USPS.

7.  Genere siempre conciencia de marca. 

Asegúrese de informar a los clientes existentes que está agregando una tienda en línea.  Coloque letreros en su ventana, envíe  mensajes de correo electrónico masivos y publique en Instagram y otras plataformas de redes sociales. “El respaldo de personas que han estado en su campo durante mucho tiempo son importantes”, dice Boccia.  Encuentra comunidades en línea que se preocupen por lo que haces y únete a ellas para aprender de ellas y cultivar futuros evangelistas para tu producto, sugiere Boccia. Si aún no tiene uno, cree un boletín que sea de bienvenida para todos.

Muchos encontrarán su sitio por casualidad, dice Chapin. «Muchas de nuestras ventas en línea provienen de personas que buscan una marca específica y luego encuentran nuestra tienda a través de eso y luego ven qué más hemos seleccionado y ordenado», dice. 

8. Investigar los mercados. 

Llegue a nuevos clientes potenciales vendiendo en mercados como EBay, Etsy,  Goldbelly y Garmentory. La mayoría de la gente no sabrá escribir el nombre de su sitio web, pero si está vendiendo algo atractivo en un mercado, es posible que lo encuentren de esa manera, dice Behrens Wu. Muchos comerciantes de comercio electrónico venden a través de múltiples canales.

Mientras investiga mercados,  infórmese sobre Amazon . Cientos de miles de pequeñas empresas confían en el coloso para vender en línea, pero está atrayendo críticas por aumentar las tarifas de los vendedores independientes. “Monopoly Tollbooth de Amazon”, un informe de julio   del Institute for Local Self-Reliance, dice que Amazon mantiene un promedio del 30 por ciento de cada venta realizada por vendedores independientes en su sitio, frente al 19 por ciento hace cinco años. “Las altas tarifas de Amazon hacen que sea casi imposible para los vendedores mantener un negocio rentable. La mayoría fracasa ”, dice el informe.

Amazon también planea dificultar que los comerciantes envíen los productos ellos mismos, lo que significa que es más probable que paguen a la compañía para que se encargue de la tarea, informó Bloomberg News a   principios de este mes.

Ejemplos para consultar:  Una página sólida  sobre / nuestra historia ; un vendedor en línea que  reflexiona  sobre cómo comenzar a vender salsa picante; y una comunidad de Reddit   dedicada al comercio electrónico.

Para obtener más historias, estrategias y consejos para los propietarios de negocios de Main Street, consulte la   Guía de supervivencia para pequeñas empresas de Bloomberg Businessweek .

Fuente: Bloomberg

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