Los centros urbanos vacíos debido a que tanta gente trabaja desde casa han recibido una considerable atención de los medios desde que se apoderó de la pandemia . A medida que la imagen de un mundo posterior a COVID se enfoca lentamente, parece que es poco probable que regresemos a la oficina en los mismos números que antes. Grandes empresas como Aviva , Dropbox y Facebook ya se han comprometido a continuar trabajando a distancia en los próximos años.

Esto tiene importantes implicaciones para el lugar donde se desarrolla la actividad económica. No solo afectará los centros de las ciudades, sino que también significa que es probable que muchos vecindarios residenciales cambien permanentemente.

Para ayudar a comprender estos cambios geográficos, hemos publicado recientemente los resultados de un proyecto de investigación . En este documento mostramos qué vecindarios del Reino Unido se verán afectados para bien o para mal y qué significará para el funcionamiento de la economía en el futuro. En deferencia a la aplicación de reuniones en línea que se ha convertido en una parte omnipresente del trabajo en oficinas remotas, decidimos llamar a estos efectos el zoomshock.

Nación Zoomshock

Calculamos el zoomshock como el cambio en la actividad económica debido al trabajo desde casa que ha tenido lugar dentro de cada vecindario del Reino Unido. En pocas palabras, esta es la diferencia entre dos fenómenos: la afluencia de empleo, que se refiere a las personas que viven en un barrio determinado y normalmente trabajan en otro lugar, pero que ahora trabajan desde casa; y la salida del empleo, que son personas que normalmente trabajan en ese vecindario pero viven en otro lugar y ahora trabajan desde casa.

Según nuestros cálculos, la posible reasignación de la actividad económica en diferentes áreas es grande. La City de Londres, que es el corazón de la industria de servicios financieros del Reino Unido, podría perder más del 70% de su fuerza laboral si todos los que pueden trabajar desde casa lo hacen a largo plazo. Esto equivaldría a £ 9.1 mil millones en ganancias anuales. Si el trabajador promedio solo trabajara desde casa un día a la semana después de COVID, eso aún representaría £ 1.8 mil millones en actividad perdida, pero bien podría ser que dos o tres días a la semana se convierta en la norma.

En cambio, esta actividad económica se volverá menos concentrada geográficamente, distribuida en diferentes barrios residenciales. Como ejemplo, el área de la autoridad local de Lewisham en el sureste de Londres podría ver un aumento en la producción de hasta un 60% en relación con la actividad económica anterior a COVID, o aproximadamente £ 1 mil millones al año. Puede ver en el mapa a continuación cómo pronosticamos que esto se desarrollará en toda la capital, con tonos de azul que representan ganancias y tonos de rojo que representan pérdidas.

El efecto en el Gran Londres

Gráfico que muestra qué áreas del Gran Londres ganarán y perderán con el trabajo remoto, explicado en el párrafo anterior.
Matheson / De Fraja / Rockey

Esto tiene implicaciones más allá de la demanda de pantuflas y paraguas. Muchos de los que viajamos al trabajo gastamos dinero en servicios mientras estábamos en el trabajo, ya sean cafés en la estación de tren, visitas al gimnasio o peluquería a la hora del almuerzo, o bebidas después del trabajo. Después de que termine la pandemia, esperamos que el zoomshock continúe afectando sustancialmente estos servicios consumidos localmente. Por lo tanto, un cambio hacia el trabajo a domicilio significará que las personas demandarán más cortes de pelo, cafés y comidas en restaurantes cerca de sus hogares y menos cerca de sus oficinas.

Ya existe evidencia de la importancia de estos efectos. Como puede ver en el diagrama a continuación, en el breve período de medidas de bloqueo relajadas de julio a noviembre de 2020, las autoridades de Londres, como la City, que se vieron afectadas negativamente por el trabajo remoto, sufrieron un mayor impacto en la actividad minorista y de entretenimiento en comparación con los niveles de 2019 que autoridades como Lewisham que se vieron afectadas positivamente. (Vale la pena enfatizar que todas las áreas bajaron en comparación con 2019 porque la pandemia debilitó la actividad económica en todos los ámbitos).

El zoomshock y la actividad minorista / de entretenimiento

Gráfico que muestra la actividad minorista y de entretenimiento por área en Londres
Matheson / De Fraja / Rockey. Cambio en el comercio minorista y la hostelería de Google Trends COVID-19 Community Mobility Reports

Ganadores y perdedores

Este no es solo un fenómeno de Londres. En Bristol, Cardiff, Glasgow y otras ciudades del Reino Unido, nuestra investigación muestra que trabajar desde casa ha llevado a un cambio de los centros de las ciudades a los suburbios. Las áreas en las que trabajan muchos viajeros, como el centro de Manchester, saldrán perdiendo, mientras que las áreas en las que viven muchos viajeros, como East Dunbartonshire en las afueras del norte de Glasgow, ganarán.

El efecto en Inglaterra

Gráfico que muestra qué áreas de Inglaterra ganarán y perderán con el trabajo remoto
Matheson / De Fraja / Rockey

El efecto en Escocia

Gráfico que muestra qué áreas de Escocia ganarán y perderán con el trabajo remoto
Matheson / De Fraja / Rockey

Claramente, el zoomshock está conduciendo a una redistribución de actividades desde los centros urbanos hacia los suburbios residenciales. Pero una segunda conclusión, más sutil, es que existe una variación sustancial incluso en los vecindarios adyacentes. Esto se debe a la agrupación geográfica local en el tipo de trabajo por vecindario y qué trabajos se pueden hacer en el hogar.

Como puede ver en el siguiente gráfico, que muestra la proporción de residentes de un vecindario que pueden trabajar desde casa en comparación con su puntaje en el índice múltiple de privaciones , en general, los vecindarios más ricos tienen más trabajadores remotos potenciales. Si trabajar desde casa se convierte en la nueva normalidad, muchos restaurantes, cafés, gimnasios y otros servicios consumidos localmente migrarán del centro de las ciudades hacia estos vecindarios.

Trabajo remoto por privación del barrio

Gráfico que muestra el trabajo a distancia por barrio, explicado en el párrafo anterior.
Matheson / De Fraja / Rockey

Es probable que esto haga que estos vecindarios más ricos sean lugares aún más deseables para vivir, brindándoles mejores comodidades en comparación con los vecindarios más desfavorecidos de los que ya tienen. En otras palabras, es probable que las desigualdades entre los diferentes barrios empeoren como resultado del zoomshock.

Implicaciones para la recuperación

Muchos trabajadores probablemente regresarán a la oficina una vez que termine la crisis de COVID-19, pero es probable que no quieran estar allí tantos días como antes. Si la mitad de los trabajadores en el centro de una ciudad trabaja desde casa solo dos días a la semana, eso es una disminución del 20% en la demanda potencial de los servicios locales circundantes.

La demanda no necesariamente se perderá, sino que simplemente se reasignará a los vecindarios donde viven estos trabajadores. Las políticas gubernamentales para ayudar a la recuperación de la economía deben reflejar esta realidad. La asignación de recursos escasos para apoyar a las empresas en los vecindarios que experimentan un zoomshock negativo puede ser en vano; se debe alentar a las empresas a seguir la demanda. Esto subraya la importancia de monitorear cómo se desarrolla el trabajo a distancia una vez que la crisis de salud pública comienza a remitir.

Para terminar de manera positiva, según nuestro modelo, más vecindarios ganan que pierden con el zoomshock. Esto se debe a que el trabajo de oficina densamente concentrado en los centros urbanos se distribuye en varios barrios residenciales menos densos. De esta manera, el zoomshock presenta desafíos sobre cómo usamos los centros urbanos, pero también oportunidades para una nueva forma de pensar sobre la vida en nuestros suburbios.

This article is republished from The Conversation under a Creative Commons license. Read the original article.

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