El multimillonario tecnológico chino Jack Ma supuestamente se ha peleado con el gobierno de Beijing. Varios  artículos recientes informaron que Ma ofendió a las autoridades chinas al pronunciar un discurso en Shanghai en octubre criticando la regulación financiera, y que él y sus colegas fueron llamados para interrogarlos.

La salida a bolsa planificada de su potencia de servicios financieros, Ant Group, por más de 30.000 millones de dólares, se suspendió de repente. Las investigaciones antimonopolio fueron instigadas contra su otra empresa importante, el minorista en línea Alibaba (y también el gigante tecnológico chino, Tencent).

Hacia fines de año, Ma recibió una “orden de rectificación” del Banco Popular de China (PBoC), el banco central, que describe cinco formas en las que Ant Group debe cumplir con el regulador. Para colmo, el empresario no ha sido visto en público desde octubre.

Cualquiera que sea la realidad detrás de las relaciones con el gobierno de Ma, muchas de estas acciones son parte de los pasos para aumentar la regulación tecnológica china que se han desarrollado durante años. Después de varias décadas de permitir la experimentación por parte de las grandes empresas de tecnología, esto de hecho está retrasado. De hecho, Ma casi lo pidió él mismo cuando mencionó en su discurso de octubre que el sector financiero de China carece de regulación. Las reformas también pueden dar una idea de lo que podría suceder en otros lugares; Silicon Valley debería tomar nota.

El régimen antimonopolio de China en tres actos

Ha habido tres movimientos importantes en la regulación tecnológica china en la última década. La primera Ley Antimonopolio entró en vigor en agosto de 2008. Prohibió las prácticas monopolísticas, pero las autoridades dudaban en hacer cumplir las reglas contra las empresas de tecnología en el apogeo del boom de Internet en China. Excepto por algunos casos de alto perfil, como una acción privada relacionada con el software antivirus que fue presentada bajo la ley contra Tencent por su rival Qihoo 360, el enfoque de China estaba en desarrollar capacidades digitales y aumentar el consumo.

Nuevas leyes importantes comenzaron a aparecer una década después. La Ley de Comercio Electrónico entró en vigor en enero de 2019, por ejemplo. Los operadores de comercio electrónico estaban obligados a registrarse como entidades de mercado y, lo que es más importante, eran responsables solidariamente con los comerciantes por la venta de mercancías falsificadas. Los operadores podrían recibir una multa de hasta 300.000 dólares estadounidenses por infracciones graves de propiedad intelectual.

Pero fue realmente en 2020 cuando el régimen antimonopolio de China para las grandes tecnologías se enfocó. En julio se produjo la primera acción concreta cuando la Comisión Antimonopolio del Consejo de Estado de China investigó el brazo de pagos de Ant Group, Alipay, y WeChat Pay de Tencent. La investigación de Alipay no pareció enfriar el interés de los inversores en la OPI de Ant Group. Pero mucho antes de la suspensión de noviembre y el discurso de Ma en Shanghai, fue una advertencia clara para el mercado.

Consumidor que usa WeChat Pay en su teléfono
WeChat Pay también ha estado en la línea de fuego. An Ming

También vimos importantes leyes de protección de datos durante el año: el Proyecto de Ley de Seguridad de Datos se publicó para comentarios públicos en julio, seguido por el Proyecto de Ley de Protección de Datos Personales en octubre. Junto con la Ley de Ciberseguridad de 2016, significa que ahora existen tres leyes fundamentales en este ámbito.

A raíz de esto, el Código Civil de la República Popular China , que entró en vigor el 1 de enero, establece expresamente el derecho a la privacidad y la protección de la información personal a los ciudadanos. Este régimen está claramente orientado a las normas de protección de datos de la UE y coincide con un nuevo tratado de inversión entre China y la UE que les da más acceso a los mercados de los demás.

Posteriormente, en noviembre se presentó un borrador de consulta de las Directrices antimonopolio sobre el sector de las economías de plataforma. Se publicó un día antes del Día del Soltero, el gran espectáculo minorista de China el 11 de noviembre para celebrar a las personas que no tienen una relación, que se ha convertido en el evento de ventas anual distintivo de Alibaba.

Estas pautas antimonopolio intentan abordar las deficiencias en la aplicación de las reglas existentes a empresas como Ant Group. Restringen comportamientos como la discriminación de precios a favor de determinados tipos de consumidores, el trato preferencial a los comerciantes que firman acuerdos de exclusividad con plataformas y la recogida obligatoria de datos de los usuarios.

En resumen, la gran tecnología china probablemente tendrá que repensar fundamentalmente la forma en que hace negocios en el futuro. La ventana de oportunidad para escalar a voluntad sin fronteras se ha cerrado.

Presta atención, Google y Facebook

¿Cuáles serán los efectos inmediatos? Los recién llegados como Bytedance y Pinduoduo ya estaban consumiendo participación de mercado de Alibaba y Tencent, y las reformas antimonopolio bien podrían acelerar esa tendencia.

Los cambios emblemáticos, como la relajación de la exclusividad comercial, podrían haber tenido más impacto hace varios años, antes de que se intensificara la competencia, pero la dirección de viaje es clara. En una señal de su nueva postura más dura, las autoridades también emitieron multas de 500.000 yuanes (£ 56.738) en diciembre contra Alibaba, la filial de Tencent China Literature y Shenzhen Hive Box Technology por no declarar adquisiciones pasadas.

Mientras tanto, la orden de diciembre del banco central a Ant Group requerirá en general que la compañía vuelva a sus raíces como el negocio de pagos en línea Alipay , que originalmente se separó de Alibaba. Habiéndose ramificado en áreas como seguros, crédito y gestión patrimonial, estas empresas ahora deben reestructurarse en una sociedad de cartera separada. Ant Group también debe introducir nuevas reglas de privacidad de datos y mejorar el cumplimiento de los valores que administra para los inversores.

Algunos jugadores que (todavía) no enfrentan el mismo escrutinio parecen estar prestando mucha atención. JD Finance, otra escisión de fintech, esta vez del rival de Alibaba JD.com, ha nombrado a su ex director de cumplimiento como nuevo director ejecutivo. Y mientras los titulares miran por encima del hombro, el propietario de TikTok, Bytedance, acaba de pasar a los servicios financieros al lanzar una aplicación integral de financiación al consumo en octubre.

Si comparamos todo esto con las recientes audiencias del Congreso de Estados Unidos para Mark Zuckerberg de Facebook y Jack Dorsey de Twitter, es tentador concluir que mientras China actúa, Estados Unidos hace un espectáculo. Por supuesto, los casos antimonopolio de Estados Unidos están en curso contra Facebook y Google . Pero ahora que China ha dado un paso importante hacia un régimen integral para regular la competencia entre plataformas digitales, la gran pregunta es hasta qué punto este viento helado soplará hacia el oeste.

Mark Greeven, Professor of Innovation and Strategy, International Institute for Management Development (IMD)

This article is republished from The Conversation under a Creative Commons license. Read the original article.

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