The use of cannabis, though safer than many other drugs, is not entirely without risk. AP Photo/David Zalubowski, file


En marcado contraste con los temores exagerados retratados durante décadas pasadas, en estos días, la mayoría de la gente piensa que el cannabis es relativamente inofensivo . Si bien la marihuana es menos peligrosa que otras drogas, no está exenta de riesgos.

En un estudio publicado el 5 de enero, mis colegas y yo descubrimos que el 59% de las personas que consumían cannabis medicinal para el dolor crónico experimentaban síntomas de abstinencia de moderados a graves si dejaban de ingerir marihuana durante horas o días.

La mayoría de los estados de EE. UU. Han legalizado el cannabis con fines médicos y 15 lo han legalizado para uso recreativo. Cada vez más personas consumen cannabis, especialmente adultos mayores , y los daños percibidos por el consumo de marihuana están disminuyendo constantemente . Si bien muchas personas informan beneficios terapéuticos o disfrutan del uso recreativo del cannabis, es importante que las personas también comprendan los riesgos potenciales del consumo de cannabis .

Cómo se ve la abstinencia de cannabis

Los síntomas de abstinencia de cannabis pueden incluir experiencias tanto físicas como psicológicas que surgen cuando alguien baja de estar drogado o pasa un tiempo sin consumir .

Cuando las personas consumen cannabis con regularidad, ya sea a diario o casi a diario, partes del cerebro se vuelven dependientes de los cannabinoides, los químicos psicoactivos del cannabis . Los cannabinoides se producen naturalmente en el cuerpo, pero a un nivel mucho más bajo que el disponible en la mayoría de los productos de cannabis. Entre aquellos que no consumen marihuana durante un período de varias horas o días, los niveles de cannabinoides disminuyen y experimentan síntomas de abstinencia . Estos pueden incluir irritabilidad, estado de ánimo deprimido, disminución del apetito, dificultades para dormir, deseo o deseo de consumir cannabis, inquietud, ansiedad, aumento de la agresión, dolores de cabeza, temblores, náuseas, aumento de la ira, sueños extraños, dolor de estómago y sudoración.

Los síntomas de abstinencia de cannabis suelen desaparecer en una o dos semanas después de suspender el uso, ya que el cuerpo se adapta a su propia producción natural de cannabinoides . A diferencia de la abstinencia de algunas sustancias psicoactivas, como el alcohol, la abstinencia del cannabis no pone en peligro la vida ni es médicamente peligrosa. Pero existe. La abstinencia de cannabis también puede ser bastante desagradable y las personas pueden terminar continuando con su consumo de cannabis, incluso cuando quieren reducirlo, solo para evitar experimentar la abstinencia.

Un hombre inhala humo de marihuana de un bong de vidrio en una habitación con otras personas alrededor.
El consumo regular de cannabis puede provocar dependencia y abstinencia cuando una persona deja de consumir cannabis. Foto AP / Ted S. Warren

¿Qué tan comunes son los síntomas de abstinencia?

Para averiguar qué tan comunes son los síntomas de abstinencia, durante dos años, mis colegas y yo encuestamos repetidamente a 527 personas que usaban hierba medicinal para el dolor crónico. Encontramos que el 59% de las personas que consumen cannabis medicinal para el dolor crónico presentaban síntomas de abstinencia de moderados a graves . Los síntomas más comunes fueron dificultades para dormir, irritabilidad y ansiedad.

También encontramos que los síntomas de abstinencia de cannabis eran más graves en las personas más jóvenes, las personas con problemas de salud mental, las personas que tenían un historial más prolongado de consumo de cannabis y las personas que consumían cannabis con mayor frecuencia o en grandes cantidades. Además, descubrimos que fumar cannabis, en lugar de comerlo o aplicarlo tópicamente, se correlacionó con peores síntomas de abstinencia.

Nuestro equipo también analizó cómo los síntomas de abstinencia de las personas cambiaban con el tiempo. La mayoría continuó experimentando la misma gravedad de los síntomas de abstinencia cada vez que dejaron de ingerir cannabis durante los dos años del estudio, pero alrededor del 10%, especialmente las personas más jóvenes, empeoraron con el tiempo. Como ocurre con la mayoría de las sustancias que generan dependencia, reducir la frecuencia o la cantidad de cannabis puede ayudar a aliviar estos síntomas.

Nuestro estudio analizó a las personas que consumen cannabis medicinal solo para el dolor. Pero en otro metaanálisis reciente que incluyó tanto el uso recreativo como el médico, los investigadores encontraron que el 47% de los consumidores frecuentes de cannabis experimentan abstinencia .

Puede que el cannabis no sea la droga demoníaca de “Reefer Madness”, pero tampoco es una planta maravillosa con ventajas y desventajas ilimitadas. A medida que aumenta el consumo de cannabis en los EE . UU. , Es importante que las personas comprendan que el consumo regular puede provocar abstinencia y saber cuáles son esos síntomas.

This article is republished from The Conversation under a Creative Commons license. Read the original article.

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