Ant Rozetsky/Unsplash Rita Fontinha, University of Reading and James Walker, University of Reading

Muchos lugares de trabajo han estado experimentando con diferentes tipos de arreglos laborales flexibles durante años, pero la pandemia ha hecho que la necesidad de flexibilidad sea mucho más urgente.

Esto ha llevado a la intensificación de muchas campañas en torno al trabajo flexible, entre ellas una convocatoria de una semana de cuatro días. La semana de cuatro días se ha utilizado en el pasado como una forma de reducir el desempleo, por ejemplo, durante la Gran Depresión de la década de 1930, pero la idea ha ido ganando más relevancia en los últimos años y se está convirtiendo en una tendencia mundial . España , por ejemplo, está trabajando en un cambio nacional a una semana de cuatro días o 32 horas, luego de una propuesta del vicepresidente Pablo Iglesias a principios de diciembre de 2020.

Como era de esperar, no todo el mundo está convencido de la idea, muchos suponen que la productividad se vería afectada y que la transición resultaría demasiado costosa. Pero varias empresas transnacionales han comenzado a implementar la semana de cuatro días con resultados positivos.

En 2019, Microsoft Japón realizó una prueba de un mes para probar la viabilidad de una semana laboral de cuatro días y reportó un aumento significativo en la productividad, así como una reducción significativa en los costos de electricidad y en la impresión de páginas de papel. Y Unilever está llevando a cabo una prueba de 12 meses entre los 81 empleados de la empresa en Nueva Zelanda.

En el Reino Unido, un informe reciente del thinktank Autonomy utilizó estadísticas de rentabilidad de más de 50.000 empresas del Reino Unido y descubrió que, en el peor de los casos, una semana de cuatro días sin pérdida de salario sería asequible para la mayoría de las empresas una vez finalizada la fase inicial de La crisis de COVID ha pasado.

Los autores del informe argumentan que el gobierno del Reino Unido podría evitar un fuerte aumento del desempleo si las empresas recibieran apoyo para pasar a una semana de cuatro días, lo que sugiere que el sector público debería liderar el camino en la adopción de jornadas laborales más cortas.

Anticipándose a la acción del gobierno, muchas empresas del Reino Unido ya han comenzado a experimentar. En 2019, Henley Business School llevó a cabo un proyecto de investigación en el que participaron más de 500 líderes empresariales y 2.000 empleados, incluidas empresas que ya han implementado una semana laboral de cuatro días (33% de las empresas encuestadas), analizando los beneficios, desafíos y alternativas a cuatro -día laborable semana. Los principales beneficios encontrados fueron:

  • Mejorar la capacidad de atraer y retener talentos;
  • Incrementar la satisfacción general de los empleados;
  • Informar niveles más bajos de enfermedad de los empleados;
  • Incrementando la productividad.

Estos beneficios tienen un impacto financiero enorme: los ahorros combinados para las empresas del Reino Unido ya alcanzan los 92.000 millones de libras esterlinas al año, el 2% de la facturación anual total.

Pero algunas empresas se muestran reacias a pasar a una semana de cuatro días. Por ejemplo, para aquellas organizaciones que necesitan brindar servicio al cliente más allá del horario de oficina estándar, una reducción en la disponibilidad de los empleados tendría un gran impacto. Tales dificultades operativas fueron parte de la razón por la que Wellcome Trust abandonó los planes para implementar la semana laboral de cuatro días.

Otros empleadores creen que la semana laboral de cuatro días sería difícil de poner en práctica debido a problemas de confianza. La mitad de los empleados encuestados en nuestro estudio no optaría por esta forma de trabajar si sintieran que su empleador no la apoya adecuadamente.

Entonces, ¿cómo pueden las empresas superar estos obstáculos institucionales para realizar la transición a una semana de cuatro días?

Oficina vacía
La semana de cuatro días ofrece grandes beneficios para el equilibrio entre la vida laboral y personal. Laura Davidson / Unsplash , FAL

1. Empiece lento

A pesar de la evidencia de un beneficio económico potencial, algunas empresas se muestran reacias a implementar la semana laboral de cuatro días. Ante esto, una buena opción es empezar despacio. Unilever y Microsoft son ejemplos de empresas que han probado este arreglo de trabajo en subsecciones de la empresa. Comenzar con un departamento o una subsidiaria en particular por un tiempo limitado puede ser una buena manera de analizar el agua y evaluar los resultados preliminares de este cambio.

2. Involucrar a los gerentes de línea

Tener gerentes de línea a bordo es crucial para implementar una semana laboral de cuatro días. Si los gerentes de línea ven las prácticas de trabajo flexible de manera negativa, es menos probable que hagan que sus equipos sientan que una semana laboral de cuatro días es algo que deben seguir sin arriesgar su carrera. La realización de sesiones de capacitación donde se demuestren los beneficios es una opción aquí, pero el factor más importante es involucrar a los gerentes de línea en el proceso de toma de decisiones, para que todos los obstáculos operativos puedan superarse antes de cualquier implementación.

3. Involucrar al personal

Una de las razones clave por las que la semana laboral de cuatro días resuena en la gran mayoría de los empleados es que puede conducir a un mayor equilibrio entre el trabajo y la vida privada. Pero, por supuesto, las personas son diferentes y tienen diversas motivaciones que deben tenerse en cuenta. Incluso los empleados más cautelosos tienen puntos de vista sobre el tema, por lo que es importante que los gerentes de línea y los empleados tengan una discusión franca sobre la mejor manera de mejorar el bienestar y la productividad.

4. Evaluar procesos y resultados

Si una organización ha dado el paso y ha comenzado a implementar la semana de cuatro días, es extremadamente importante monitorear su implementación: ¿está funcionando el turno? Y si no, ¿Pórque no? Con base en este análisis, las organizaciones pueden decidir si expandir el esquema a toda su fuerza laboral.

5. Piense en otras opciones

Es posible que la semana laboral de cuatro días no funcione para todas las organizaciones, y aquellas que dependen en gran medida del servicio al cliente tienden a andar con cuidado. Pero existen otros tipos de prácticas laborales flexibles. Otras formas de flexibilidad pueden ser más adecuadas para algunas organizaciones, al menos a corto plazo. Estos incluyen trabajo remoto, trabajo a tiempo parcial (con salario reducido) o una combinación entre trabajo remoto y de oficina.

Sin duda, estamos avanzando hacia un futuro de prácticas laborales más flexibles, un futuro que ha sido catalizado por la pandemia. La semana laboral de cuatro días tiene el potencial de reducir el desempleo, aumentar la productividad y mejorar la vida y la satisfacción laboral. Pero es posible que las organizaciones deban reflexionar detenidamente sobre qué formas de flexibilidad pueden generar los mayores beneficios de bienestar y productividad para ellas y sus empleados.

Rita Fontinha, Associate Professor of International Business and Strategy, Henley Business School, University of Reading and James Walker, Professor and Head of International Business and Strategy, University of Reading

This article is republished from The Conversation under a Creative Commons license. Read the original article.

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