A worker cuts roses to be shipped to the U.S. and Europe at a flower farm in Madrid, Colombia, in August 2020. (AP Photo/Fernando Vergara)


Las flores cortadas son un negocio de miles de millones de dólares a nivel mundial, estrechamente vinculado a eventos sociales y festivos, como Navidad, Hanukkah y el Día de la Madre, y a ocasiones felices y tristes, como bodas y funerales.

Y luego está el Día de San Valentín.

Solo en los Estados Unidos, cada año se venden flores cortadas por un valor estimado de $ 1.9 mil millones en el Día de San Valentín o antes . A medida que se acerca el Día de San Valentín y el frío del invierno persiste, uno se pregunta: ¿De dónde vienen todas estas flores? ¿Cómo llegan esas rosas de la tierra del cultivador a la mano del amante?

Como profesor que estudia la sostenibilidad, he investigado el impacto de muchos modelos comerciales, incluidas las flores cortadas. Si hay suficiente dinero para ganar (o un favor que ganar), las implicaciones sociales y ambientales de las decisiones comerciales a menudo son superadas por la economía a corto plazo.

La industria de las flores

Desde 2019, el mercado mundial de flores cortadas ha estado floreciendo. Se esperaba que el mercado de flores cortadas, plantas de interior y zonas verdes creciera aproximadamente un 6,3 por ciento durante los cinco años que terminan en 2024 .

Pero ese mercado se redujo a un estimado de 29.200 millones de dólares en 2020 , una contracción del 6.2% desde 2019, en gran parte debido a la pandemia. En el primer lugar, Estados Unidos representó $ 7,9 mil millones, o el 27 por ciento del mercado global de 2020.

Los floristas suelen vender flores cortadas, así como arreglos florales y plantas en macetas. Estos artículos provienen de granjas de flores y mayoristas nacionales y extranjeros. En Estados Unidos y Canadá, alrededor del 80 por ciento de estas flores se importan.

Los floristas son pequeñas empresas. Tanto en Canadá como en los Estados Unidos, el florista medio tiene sólo dos empleados. En Canadá, la industria de la floristería consta de aproximadamente 2.822 negocios minoristas, 5.054 empleados e ingresos por ventas anuales de $ 602 millones . En los Estados Unidos el año pasado, había 31.663 floristas, con 65.000 empleados, en un mercado de 5.000 millones de dólares .

La cadena de suministro de flores cortadas

La cadena de suministro de flores cortadas a menudo comienza en Colombia. Alrededor del 80 por ciento de las flores cortadas que se venden en Estados Unidos son importadas . Colombia es el país de origen No. 1 y Ecuador es el No. 2 .

Mientras que los Países Bajos producen el 80 por ciento de los tulipanes del mundo, Colombia y Ecuador son los mayores productores mundiales de claveles y rosas, respectivamente . Como símbolo de amor y romance, las rosas son las flores más populares del mundo .

Los cuatro principales países productores de flores en 2019, en términos de ingresos por exportaciones , fueron: Países Bajos ($ 4,6 mil millones), Colombia ($ 1,4 mil millones), Ecuador ($ 879,8 millones) y Kenia ($ 709,4 millones).

Tabla que muestra la clasificación de varios países exportadores de flores

Las flores que crecen en la meseta de Bogotá se cortan, se combinan en manojos y se hidratan por hasta 24 horas, en preparación para ingresar a la «cadena de frío». A medida que las rosas viajan al Aeropuerto Internacional El Dorado de Bogotá en camiones refrigerados, las temperaturas de envío y almacenamiento se mantienen alrededor de 1 ° C.

A continuación, esas rosas se envían por avión a Miami, Florida. De hecho, la mayoría de las flores cortadas destinadas a los EE. UU. O Canadá llegan a través del Aeropuerto Internacional de Miami .

En el caso de Grower Direct, con sede en Edmonton, las rosas y otras flores cortadas se cargan en camiones refrigerados para su entrega directa a las tiendas de todo Canadá. El viaje completo, desde la granja hasta la florería, toma tan solo cuatro días . A pesar del rápido viaje, el 45 por ciento de todas las flores cortadas mueren antes de venderse .

Bajos salarios, pesticidas y gases de efecto invernadero

La sostenibilidad intenta equilibrar las implicaciones sociales, ambientales y económicas de las decisiones y acciones, hoy y en el futuro.

Si bien la industria de las flores cortadas proporciona puestos de trabajo a productores y distribuidores, hay un precio. El Fondo Internacional de Derechos Laborales señala que la industria tiene una reputación de bajos salarios y malas condiciones de trabajo. Los trabajadores de las granjas de flores colombianas son predominantemente mujeres. Trabajan 16 horas o más al día por un salario mensual de unos 300 dólares .

Una mujer que atraviesa un invernadero lleno de rosas rosadas lleva un gran ramo de flores.
Un trabajador agrícola corta rosas para tirarlas en la granja Maridadi Flowers en Naivasha, Kenia, el 19 de marzo de 2020, después de que los cierres y las restricciones fronterizas estrangularan la industria de las flores cortadas. (Foto AP / Patrick Ngugi)

Dado que las flores no están clasificadas como comestibles, a menudo están exentas de las regulaciones de pesticidas. Por lo tanto, muchos trabajadores de la producción de flores en Ecuador y Colombia han sufrido problemas respiratorios, erupciones e infecciones oculares causadas por la exposición a químicos tóxicos en fertilizantes, fungicidas y pesticidas.

El movimiento Fairtrade es una respuesta a este maltrato. Su objetivo es mejorar las condiciones laborales de los cultivadores y trabajadores de las flores , así como las condiciones de vida en sus comunidades, asegurándose de que ganen un salario digno y protegiendo sus derechos.

Mover flores de América del Sur a América del Norte, en camiones refrigerados y aviones de carga, dentro y fuera de los almacenes a lo largo de la cadena de frío, produce una gran huella de carbono. Durante una temporada alta típica, entre 30 y 35 aviones de carga llegan a Miami desde Bogotá todos los días para satisfacer la demanda estadounidense . Si bien la producción local dejaría en tierra algunos de esos vuelos, cultivar flores en invernaderos puede consumir tanta energía como enviarlas desde Colombia por transporte aéreo.

Impacto COVID-19

El 11 de marzo de 2020, la Organización Mundial de la Salud declaró al COVID-19 como una «pandemia mundial». El momento difícilmente podría haber sido peor para la industria de las flores cortadas.

Vista aérea de dos personas rodeadas de flores, cortándolas en una mesa de madera.
Los empleados de una florería destruyen las flores no vendidas en San Petersburgo, Rusia, después de que se ordenó el cierre de las tiendas para limitar la propagación del coronavirus, el 13 de abril de 2020 (AP Photo / Dmitri Lovetsky).

La primavera es la temporada alta de la industria , con bodas, Pascua y el Día de la Madre . Pero pronto, las bodas se pospusieron y las floristerías cerraron. A medida que se establecieron cierres en todo el mundo, el mercado se debilitó. Los productores de Kenia y Colombia comenzaron a tirar rosas.

Ahora, a medida que los bloqueos y otras restricciones comienzan a disminuir, hay optimismo de que 2021 será mejor, comenzando con el Día de San Valentín. De hecho, la Society of American Florists anticipa » el mayor día de San Valentín en décadas » en 2021.

Pero, ¿y si te olvidas de llevar un ramo de rosas a tu San Valentín el domingo? Puede recordarle los males sociales y / o medioambientales de la industria de las flores cortadas.

O simplemente podrías comprar las malditas flores. Pero asegúrese de que estén certificados Fairtrade o sean cultivados localmente. Y asegúrese de usar una máscara.

This article is republished from The Conversation under a Creative Commons license. Read the original article.

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