People with narcissistic and psychopathic traits have a strong desire for dominance and are disproportionately common in leadership positions. GoodStudio/Shutterstock

Uno de los mayores problemas de la raza humana ha sido que las personas que ocupan posiciones de poder a menudo son incapaces de usar el poder de manera responsable. En el pasado, esto se debía principalmente a sistemas hereditarios que asignaban poder a reyes, señores y otros, que a menudo no tenían la capacidad intelectual o moral para usar bien su poder. Pero en tiempos más recientes, parece que el poder atrae a personas despiadadas y narcisistas con una grave falta de empatía y conciencia.

En psicología, existe el concepto de una » tríada oscura » de rasgos de personalidad malévola: psicopatía, narcisismo y maquiavelismo. Estos rasgos se estudian juntos porque casi siempre se superponen y se combinan. Si una persona tiene rasgos psicopáticos, a continuación, que tienden a tener rasgos narcisistas y maquiavélicas demasiado .

Las personas con estas personalidades no pueden sentir los sentimientos de otras personas ni ver el mundo desde ninguna perspectiva que no sea la propia. No tienen un sentido de conciencia o culpa que les impida comportarse de manera inmoral. Se sienten superiores y disfrutan manipulando y controlando a otras personas. Al mismo tiempo, necesitan sentirse respetados y admirados y que les guste ser el centro de atención.

Existe una gran cantidad de evidencia de que las personas con personalidades de la tríada oscura se sienten atraídas por el mundo empresarial y político. La investigación, por ejemplo, muestra que las personas con rasgos narcisistas y psicopáticos tienen un fuerte deseo de dominación y son desproporcionadamente comunes en posiciones de liderazgo.

Como lo expresaron los psicólogos Niklas Steffens y Alexander Haslam , “como polillas a una llama, los narcisistas pueden ser atraídos naturalmente a posiciones de poder e influencia”. O, como escribe el psicólogo Robert Hare sobre los psicópatas, “son depredadores sociales y, como todos los depredadores, buscan lugares de alimentación. Dondequiera que consigas poder, prestigio y dinero, los encontrarás ”.

Los líderes más malvados del siglo XX, como Stalin, Hitler, Mao Zedong, Pol Pot, Saddam Hussein y el coronel Gaddafi, claramente tenían rasgos severos de tríada oscura. No se convirtieron en líderes por su capacidad o inteligencia, sino simplemente porque tenían un tremendo deseo de poder y eran increíblemente despiadados y crueles en su búsqueda.

Muchos políticos actuales también parecen tener rasgos psicopáticos y narcisistas . Es fácil detectar a esos líderes, porque siempre son autoritarios y siguen políticas de línea dura. Intentan subvertir la democracia, reducir la libertad de prensa y reprimir la disidencia. Están obsesionados con el prestigio nacional y, a menudo, persiguen a grupos minoritarios. Y siempre son corruptos y carecen de principios morales.

Narcisistas y sociópatas

En países democráticos como el Reino Unido y los EE. UU., Se podría argumentar que hay menos probabilidades de que las personas psicopáticas se conviertan en líderes. Pero todavía hay un problema serio con personas altamente narcisistas, despiadadas y no empáticas que logran el poder. Esto se desprende de la presidencia de Donald Trump.

Al igual que muchos profesionales de la salud mental, la sobrina del presidente, Mary Trump, psicóloga clínica, expresó su opinión de que Trump padece una variedad de trastornos de la personalidad. Ella sugirió que su problema principal era su narcisismo severo, pero también que «cumple con los criterios para el trastorno de personalidad antisocial, que en su forma severa generalmente se considera sociopatía».

Donald Trump contra un telón de fondo de estrellas y rayas.
‘¿Quién yo?’ Evan El-Amin / Shutterstock

Con el tiempo, a medida que personas sensatas y responsables abandonaron su administración, Trump atrajo a otros con rasgos de personalidad similares a los de él. De esta manera, su régimen se convirtió en lo que el psicólogo polaco Andrew Lobacewski llamó una » patocracia «: un gobierno formado por personas con trastornos de la personalidad. En el Reino Unido también ha habido una tendencia a que los principales políticos muestren signos de narcisismo, crueldad y falta de empatía. Esto también sugiere un movimiento hacia la patocracia.

La esencia del problema es que las personas insensibles y de baja empatía se sienten atraídas por el poder, mientras que las personas empáticas y responsables (que serían líderes ideales) no tienen deseos de dominar. Por lo general, prefieren permanecer en el suelo, interactuando con otras personas. Esto deja puestos de poder libres para las personas equivocadas.

¿Qué se puede hacer?

Al igual que otros que han estudiado el problema de la «psicopatía corporativa», el psicólogo australiano Clive Boddy ha sugerido que las empresas deberían evaluar a los candidatos a líderes en busca de psicopatía. En mi opinión, deberíamos hacer algo similar en política. Todo gobierno (de hecho, toda organización) debería emplear psicólogos para evaluar a los líderes potenciales y determinar su idoneidad para el poder.

Concepto de oficina con mujer con gafas en la vanguardia.
¿Los perfiles de personalidad podrían ayudar a las empresas a encontrar líderes adecuados? pexels / fauxels

Las pruebas de personalidad pueden no ser de mucha utilidad, porque las personalidades de la tríada oscura son manipuladoras y deshonestas. Pero se podrían utilizar otras evaluaciones. Es ampliamente aceptado que hay signos infantiles de rasgos de la tríada oscura, como insensibilidad y crueldad y falta de empatía, culpa y emoción. Entonces, los psicólogos podrían examinar la historia de vida del candidato, entrevistando a supervisores y compañeros de trabajo anteriores. También podrían hablar con conocidos anteriores, antiguos maestros de escuela o tutores universitarios.

Algunos podrían argumentar que esto les daría demasiado poder a los psicólogos, quienes efectivamente se convertirían en hacedores de reyes, y quizás ellos mismos se volverían vulnerables a la corrupción. Si bien esto es cierto, seguramente es preferible a la situación actual, donde no hay nada que impida que las personas con rasgos narcisistas y psicopáticos obtengan poder y luego usen su poder de manera malévola.

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