La segunda ola de la pandemia ha golpeado a la India con un impacto devastador. Con más de 300,000 casos nuevos y 3,000 muertes en todo el país cada día en la actualidad, el número total de muertes acaba de pasar la marca de 200,000, eso es aproximadamente una de cada 16 de todas las muertes por COVID en todo el mundo. También es evidente que las estadísticas de la India son subestimaciones significativas .

La virulencia de la segunda ola en la India parece estar relacionada con una confluencia de factores: la complacencia del gobierno , impulsada por una mala recopilación de datos y la negación de la realidad de los datos; una nueva variante con una curva de crecimiento en forma de palo de hockey; y algunos eventos políticos y religiosos muy importantes y no regulados .

Está claro que ahora hay una crisis humanitaria de proporciones significativas. India es un país de 1.400 millones de personas y constituye una sexta parte de la población mundial. Aquí hay algunas formas en las que también afectará a la economía mundial:

1. ¿Un año perdido para la India?

La India es en sí misma la quinta economía más grande del mundo y contribuye significativamente al crecimiento económico mundial. Con tasas de crecimiento relativamente altas (entre 4% y 8%) y su gran tamaño, tiene un impacto significativo en la economía mundial.

Incluso a principios de 2020, antes de que la pandemia se afianzara, el FMI había citado la producción indiferente de India como la principal razón de las bajas cifras de crecimiento mundial en 2018 y 2019. El FMI rebajó su pronóstico para 2020 al 5,8% en parte porque esperaba más de lo mismo de el subcontinente. Ahora parece que el crecimiento mundial para 2020 se redujo en alrededor de un 4% , mientras que India bajó un 10% .

Miembros de la familia fuera de un depósito de cadáveres en Nueva Delhi.
Miembros de la familia fuera de un depósito de cadáveres en Nueva Delhi. EPA

Todo el mundo esperaba un gran repunte en 2021 tanto de India como del mundo, pero eso ahora parece muy dudoso. Por ejemplo, Sonal Varma, economista jefe de India del grupo de inversión Nomura, predice que el PIB de India se reducirá alrededor del 1,5% en el trimestre actual. Junto con los importantes problemas relacionados con la pandemia también en Brasil y Sudáfrica , podríamos esperar que el impacto en el crecimiento mundial sea considerable, incluso antes de tener en cuenta los efectos colaterales.

2. Restricciones internacionales

En términos de efectos colaterales, es probable que la escala de la crisis en India signifique que las restricciones internacionales permanezcan vigentes por más tiempo de lo esperado. En palabras de Soumya Swaminathan, científico jefe de la Organización Mundial de la Salud (OMS): “El virus no respeta fronteras, nacionalidades, edad, sexo o religión”. Como otros han preguntado retóricamente, ¿se puede aislar un país de este tamaño?

En un vuelo reciente de Nueva Delhi a Hong Kong, por ejemplo, 52 pasajeros dieron positivo por COVID. También sabemos que la variante india ya está en el Reino Unido (mientras que parte de la segunda ola de la India, especialmente en el Punjab, ha sido causada por la variante del Reino Unido).

La prevención de esta propagación desde la India requiere cuarentenas estrictas y restricciones de viaje. Esta es una mala noticia para las aerolíneas, los aeropuertos y las empresas que dependen de ellos, por lo que también tendrá un gran efecto moderador sobre el crecimiento económico mundial.

3. Problemas farmacéuticos

La industria farmacéutica de la India es la tercera más grande del mundo en términos de volumen y la undécima más grande en términos de valor. Aporta el 3,5% del total de medicamentos y medicamentos exportados a nivel mundial y aproximadamente el 20% de las exportaciones mundiales de medicamentos genéricos. Si estas exportaciones están en duda, habrá todo tipo de consecuencias para la atención médica en todo el mundo, que nuevamente se alimentarán del crecimiento global.

Sobre todo, en la situación actual, India produce el 70% de las vacunas del mundo. El Serum Institute of India (SII) recibió los derechos para producir la vacuna AstraZeneca para 64 países de bajos ingresos en el programa Covax de la OMS , así como 5 millones de dosis destinadas al Reino Unido.

Médico preparando una prueba de COVID en una mesa exterior en Nueva Delhi
India ya no suministra vacunas al mundo. Anil Shakya

La crisis en la India ya ha significado que estas exportaciones de la vacuna se hayan pospuesto o cancelado, dejando a muchos países vulnerables a nuevas oleadas del virus y probablemente retrasando sus esfuerzos para volver a la normalidad. Si India no puede proporcionar suministros de vacunas al resto del mundo, podemos esperar efectos secundarios en forma de bloqueos recurrentes, una mayor necesidad de medidas de distanciamiento social y una disminución significativa de la actividad económica.

4. Servicios no prestados

India proporciona personal administrativo para muchas actividades en Europa occidental y EE. UU., Especialmente en los sectores financiero y de salud. Con estos servicios ahora en peligro, la Cámara de Comercio de Estados Unidos, por ejemplo, está preocupada de que la economía india pueda crear “un lastre para la economía global”.

También para el Reino Unido, los vínculos comerciales con India son especialmente importantes después del Brexit. Así lo demuestran los dos intentos de visita del primer ministro Boris Johnson en 2021, ambos cancelados en el último minuto debido a la pandemia.

Dados todos estos problemas y la crisis humanitaria que se está desarrollando, se ha vuelto imperativo para el mundo actuar rápidamente para ayudar a la India, ya sea que se solicite o no dicha ayuda. Estamos viendo señales de que esto está llegando, aunque después de un breve retraso, desde el Reino Unido (concentradores de oxígeno, ventiladores); EE. UU. (materias primas de vacunas, medicamentos, pruebas rápidas y ventiladores); y Alemania (oxígeno y asistencia médica).

Cilindros de oxígeno a la espera de ser llenados en Nueva Delhi.
El oxígeno es ahora el producto básico más importante de la India. EPA

Todo lo que se proporcione probablemente sea una gota en el océano de los requisitos de la India, pero al menos demuestra un reconocimiento de que estamos juntos en esto. El gobierno indio puede haber sido ineficaz en la crisis actual, pero no reconocer cómo afectará al mundo equivaldría a un nivel equivalente de complacencia. Si las principales potencias no hacen todo lo posible para ayudar, la crisis de la India se convertirá en una crisis mundial en poco tiempo, no solo para la salud sino también para la economía.

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